BAGDAD - Door de gevechten in en om de Iraakse stad Nasiriya zijn meer dan vijfhonderd burgers gewond geraakt. Militairen van de Amerikaans-Britse coalitie hebben tweehonderd woningen vernietigd. Dat zei de Iraakse minister van Informatie, Mohammed Said al-Sahhaf, woensdag tijdens een persconferentie.

Volgens de bewindsman hebben de Amerikanen en Britten ook de havenstad Umm Qasr nog steeds niet in handen. Hoge militaire Amerikaanse en Britse functionarissen meldden dat hun militairen de stad definitief onder controle hebben gebracht.

Ook hebben leden van de Fedayeen-milities volgens al-Sahhaf nabij Najaf een vliegtuig van de coalitie neergehaald.

De opmars van de Amerikanen en Britten is dinsdag gestuit, meldde de bewindsman. “Ze bewegen zich niet meer voorwaarts en we hebben ze afgelopen nacht en vanochtend aangevallen”, vertelde al-Sahhaf woensdag ten overstaan van de verzamelde wereldpers in Bagdad.