BAGDAD - De Iraakse minister van informatie, Mohammed Said al-Sahhaf, heeft dinsdag het neerschieten van drie Amerikaanse Apache-helikopters gemeld. Tijdens gevechten in Umm al-Shuyuk zouden acht militairen van de coalitie zijn gedood, aldus de bewindsman. Verder zouden Irakezen zeker dertig voertuigen van de coalitie hebben vernietigd.

De afgelopen 24 uur hebben zestien Irakezen de dood gevonden en raakten 95 anderen gewond door beschietingen door Amerikanen en Britten. Het gaat volgens al-Sahhaf om burgerslachtoffers.

De stad Muthana (zuiden) is volgens al-Sahhaf de afgelopen nacht en ochtend het toneel geweest van hevige gevechten. Hier zijn ook de helikopters neergehaald. De acht gedode geallieerde soldaten zouden zijn gevallen bij Umm al-Shuyuk in het centrum van het land.