RHENEN - In Ouwehands Dierenpark in Rhenen is zaterdag een uiterst zeldzaam wit leeuwtje geboren. Van de van nature witte leeuwensoort zijn er voor zover bekend maar dertig op de hele wereld. Ouwehands Dierenpark bezit een paartje in zijn zogeheten Witte Tuin, waar uitsluitend witte dieren wonen.

Het witte leeuwtje en zijn ouders zijn afstammelingen van de eerste witte leeuwen die in 1927 in het Afrikaanse reservaat Timbavati zijn ontdekt. De leeuwen missen het dominante gen dat zorgt voor de normale bruine vachtkleur. Witte leeuwen hebben in het wild weinig overlevingskansen, omdat hun vacht teveel opvalt in het landschap.

De moeder van het witte leeuwtje wierp zaterdag nog een jong met een gewone kleur. Leeuwen paren in het paarseizoen dertig tot veertig keer per dag. Een zwangerschap duurt ruim honderd dagen.

Per keer krijgt een leeuwin twee tot drie jongen. In Ouwehands Dierenpark zijn zondag nog vier jonge leeuwtjes geboren, maar ook allemaal met de normale, dominante vachtkleur.