WASHINGTON - Amerikaanse onderzoekers hebben mogelijk hetvirus gevonden dat de bron is van de mysterieuze longziekte diewereldwijd al ten minste zeventien doden heeft geeïst. Het virus,SARS genoemd, zou tot de familie van het coronavirus behoren, zomaakten de onderzoekers maandag bekend.

"We hebben zeker meer werk te doen, maar denken dat we op hetjuiste spoor zijn", aldus de directeur van het overheidsinstituutdat het onderzoek uitvoert.

Vorige week meldden artsen uit Hongkong al de mogelijke oorzaakvan de onbekende aandoening. Het virus behoort volgens hen tot defamilie van de paramyxoviridae. De Wereldgezondheidsorganisatie WHOreageerde sceptisch op die vondst en noemde het nog te vroeg omconclusies te trekken.