JERUZALEM - Israël laat op korte termijn negentig gevangen aanhangers van de Palestijnse Fatah-beweging vrij. Dat heeft een hoge regeringsfunctionaris in Jeruzalem laten weten.

Het kabinet van premier Ehud Olmert stemde zondag in met het gebaar van goede wil richting de Palestijnse president Mahmoud Abbas, de leider van Fatah die regeert op de Westelijke Jordaanoever.

Zijn positie is verzwakt sinds Hamas de macht heeft overgenomen op de Gazastrook.

De Israëlische regering liet in juli al 250 gevangen Fatah-leden vrij. Nu was gerekend op honderd gevangenen. Waarom het er minder zijn geworden is onduidelijk.

Geweld

De gevangenen die vrijkomen mogen "geen bloed aan hun handen" hebben en moeten schriftelijk beloven zich verder van geweld te onthouden. Een definitieve lijst met namen wordt nog gepubliceerd.

Israëlische burgers hebben daarna 48 uur de tijd om bij het hooggerechtshof protest aan te tekenen tegen de vrijlating.

Ruimhartiger

In Israël zitten naar schatting 11.000 Palestijnen vast. Abbas dringt al lange tijd aan op een ruimhartiger gebaar van Israël.