AMSTERDAM - De 41-jarige José Antonio Tremino en zijn 49-jarige zakenpartner Francisco Rodriguez, zijn na een gijzeling van ruim een jaar eindelijk vrijgelaten. De twee werden op 30 november 2000 door vier gewapende mannen gegijzeld in de staat Georgië, zo meldde de BBC maandag.

De twee Spanjaarden werkten in die tijd voor een Spaans-Georgisch bedrijf en waren op zakenreis in Georgië. Op weg naar het vliegveld werden ze gekidnapt. Hun familieleden hebben inmiddels al meer dan een miljoen gulden aan losgeld betaald.

Volgens Tremino werden ze erg slecht behandeld. Ze kregen nauwelijks te eten en vreesden elk moment voor hun leven.

In het in armoede verkerende Georgië worden de laatste maanden steeds vaker mensen gegijzeld. Vele inwoners leggen echter de schuld bij buurland Tsjetsjenië. Volgens hen gebruiken Tsjetsjeense rebellen het losgeld dat ze voor de gijzelingen vangen als financiering voor hun onafhankelijkheidstrijd tegen Rusland.