FAIRFORD - Amerikaanse B52-bommenwerpers zijn vrijdag vertrokken vanaf een luchtmachtbasis in het westen van Groot-Brittannië. Het zijn de eerste B52's die wegvliegen vanaf Groot-Brittannië sinds het uitbreken van de oorlog in Irak.

Ooggetuigen zagen, volgens het Britse persbureau Reuters, acht B52's vertrekken vanaf de basis Fairford in Gloucestershire, kort na 11.00 uur (Nederlandse tijd). Nog eens zes toestellen bleven achter. Boven de basis vloog een Black Hawk-helikopter.

Het Britse ministerie van Defensie wilde niet zeggen of de B52's naar het Golfgebied vliegen. Volgens de ooggetuigen leek het erop dat de vliegtuigen raketten onder hun vleugels droegen.

Bommenwerpers

De B52 is een van 's werelds krachtigste bommenwerpers. Het toestel heeft een spanwijdte van bijna zestig meter, telt acht motoren en kan kernwapens en conventionele wapens meenemen. Een B52 kan twintig raketten tegelijk afvuren. Volgend jaar is het vijftig jaar geleden dat de B52 werd ontwikkeld.