KOEWEIT/WASHINGTON - Bij een helikopterongeluk in Koeweit zijn acht Britten en vier Amerikanen om het leven gekomen. Dit meldde een woordvoerder van de Britse regering vrijdagmorgen. De crash zou geen direct gevolg zijn van gevechtshandelingen. Er is een onderzoek ingesteld.

In eerste instantie meldde het Pentagon dat twaalf Amerikanen en vier Britten om het leven waren gekomen. Een Britse regeringswoordvoerder maakte vrijdagmorgen aan de verwarring een eind en zei dat de crash twaalf Britten en vier Amerikanen het leven kostte. Het gaat om de eerste geallieerde doden in het Irak-offensief.

Het gaat om een toestel van het type CH-46, ook genaamd Sea Knight. Eerder waren twee andere Amerikaanse helikopters neergestort vlakbij de grens tussen Koeweit en Irak. Een daarvan werd later vernield door een Amerikaanse luchtaanval om te voorkomen dat hij in Iraakse handen zou vallen.