ZUID-IRAK - Iraakse eenheden hebben vrijdag Amerikaanse mariniers onder vuur genomen die de grens zijn overgetrokken. De confrontatie had plaats in Zuid-Irak, tweehonderd meter in Iraaks grondgebied, zo meldde een Reuters-verslaggever te velde. Hij gaf niet de precieze locatie aan waar de gevechten plaats hadden.

Het vuurgevecht lijkt de eerste hevige botsing tussen geallieerde en Iraakse troepen. Britse en Amerikaanse eenheden trokken donderdagavond het zuiden van Irak binnen en stuitten in de daaropvolgende uren nauwelijks op tegenstand.

De Irakezen bestookten de mariniers met anti-tankgranaten en automatisch geweervuur. De zogeheten Sagger-anti-tankwapens zijn van Sovjet-makelij. "Er wordt behoorlijk gevochten", verduidelijkte de verslaggever. Inmiddels is om ondersteuning door Brits artillerievuur gevraagd.