ATHENE - De wapeninspecteurs van de Verenigde Naties waren mogelijk niet in staat geweest om Irak te ontwapenen als ze meer tijd hadden gehad. Dit heeft hun woordvoerder Hiro Ueki woensdag voor de Griekse radio gezegd.

Ueki zei dat het "niet zeker" was dat nog meer inspecties tot ontwapening van Irak zouden hebben geleid. "Als we meer tijd hadden gehad om de inspecties af te ronden, zou alles toch afhankelijk zijn geweest van de samenwerking met de Iraki's en ik weet niet of ze bereid waren alle vragen te beantwoorden", aldus Ueki voor de radio.

Hij voegde eraan toe dat het "erg moeilijk te zeggen is of de inspecties een oorlog hadden kunnen voorkomen". De wapeninspecteurs vetrokken dinsdagavond uit Bagdad naar het eiland Cyprus. Secretaris-generaal Kofi Annan van de VN besloot maandag alle VN-medewerkers uit Irak terug te halen, omdat een oorlog onafwendbaar lijkt. De inspecteurs begonnen in november met hun werk.