PARIJS - De Franse president Jacques Chirac gaat zondagavond via een interview met twee Amerikaanse televisiezenders aan de Amerikanen uitleggen wat het Franse standpunt in de crisis rond Irak is. Het interview wordt uitgezonden als het in New York 19.00 uur is (01.00 uur maandag onze tijd), deelde de woordvoerster van Chirac mee.

In het interview zegt Chirac dat hij zou kunnen overwegen de wapeninspecteurs in Irak nog een periode van dertig dagen te geven om hun werk af te ronden. Eerder drong Parijs aan op meer tijd, bijvoorbeeld 120 dagen. Maar Chirac zegt dat hij "bereid is elk voorstel te accepteren die de goedkeuring kan wegdragen van de wapeninspecteurs''.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Powell liet zondag overigens weten dat de relatie tussen de VS en Frankrijk "op korte termijn schade heeft geleden'' als gevolg van de Franse houding inzake Irak. Op de lange termijn zou Frankrijk nog wel een "bondgenoot'' zijn, aldus Powell in het televisieinterview.