GENEVE - Een mysterieuze longontsteking die in Azië verscheidene levens heeft geëist, is mogelijk naar Europa overgewaaid. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldde zaterdag dat in Frankfurt een vliegtuigpassagier is opgenomen, die het zeer besmettelijke virus wellicht onder de leden heeft.

De man was vanuit Singapore naar Frankfurt gevlogen en zou daarna naar New York reizen. Bovendien zijn volgens een WHO-medewerker onlangs in Canada twee mensen omgekomen, die het virus waarschijnlijk hadden.

De besmettelijke longontsteking kostte donderdag in Hongkong het leven aan een Amerikaanse zakenman. In ziekenhuizen in Hongkong en Vietnam zijn in totaal ruim negentig mensen opgenomen die met het virus zijn besmet.

Het mysterieuze virus dook in februari voor het eerst in China op.