WASHINGTON - NASA wil de vluchten met ruimteveren in hetnajaar hervatten. Dat heeft bestuurder Sean O'Keefe van deAmerikaanse ruimtevaartorganisatie vrijdag in Washington tegenjournalisten gezegd. De vluchten werden voorlopig gestaakt na hetongeluk met de Columbia op 1 februari, dat aan alle zevenastronauten aan boord het leven kostte.

Volgens O'Keefe zal NASA alle aanbevelingen die de commissie vanonderzoek naar het ongeluk met de Columbia doet, overnemen. Hijacht het weinig waarschijnlijk dat de commissie tot de conclusiekomt dat de ruimteveren onvoldoende veilig zijn om de vluchten tehervatten.

Voordat de Columbia verongelukte, stonden er tot het einde vanhet jaar nog drie vluchten met ruimteveren naar het internationaalruimtestation ISS gepland. Het is nog onduidelijk waardoor deColumbia enkele minuten voor zijn terugkeer op aarde uiteenspatte.Mogelijk is het veer in aanraking gekomen met een voorwerp dat inde lucht zweefde of met een onderdeel van de shuttle dat waslosgeraakt.