WASHINGTON - Een Amerikaans meisje is negen maanden na haar ontvoering nog geen 20 kilometer van haar woonplaats levend teruggevonden. De kidnapping begin juni 2002 in de staat Utah veroorzaakte grote beroering en leidde tot een reactie van president Bush.

Na enkele tips ontdekte de politie de 15-jarige Elizabeth Smart woensdag in een voorstad van Salt Lake City. Het meisje bevond zich samen met een man en een vrouw in een auto. Volgens lokale media is de man met de naam Brian David Mitchell een religieus fanaticus, die vroeger in het huis van de familie Smart klusjes verrichtte.

De dakloze Mitchell ontvoerde Elizabeth 's nachts uit haar slaapkamer. Wekenlang zonden de grote omroepen videobeelden van het meisje uit in de hoop aanwijzingen te krijgen over haar verblijfplaats. Kort na de ontvoering was al een man aangehouden, maar die stierf in de gevangenis aan een hersenbloeding.