WASHINGTON - De Verenigde Staten zijn bereid desnoods ook zonder Britse medewerking ten strijde te trekken tegen Irak. Volgens de Amerikaanse minister van Defensie Rumsfeld heeft zijn ministerie voor dat geval alternatieve aanvalsplannen gereed. De Britse medewerking aan een oorlog kan in gevaar komen als het Britse parlement een militaire interventie zonder VN-mandaat zou afkeuren. De bewindsman verwacht overigens niet dat Londen zich uiteindelijk afzijdig zal houden.

Rumsfeld maakte verder melding van geheime contacten tussen Amerikanen en Iraakse militairen. De Amerikanen proberen de Irakezen duidelijk te maken dat zij zullen worden gespaard als zij geen bedreiging voor de Amerikaanse troepen vormen in geval van oorlog. De Iraakse militairen krijgen instructies om zich op een bepaalde manier te gedragen zodat de Amerikanen hen als niet-strijders kunnen identificeren.