MADRID - Een Spaans cruiseschip heeft voor de kust van Malta 27 Afrikaanse vluchtelingen van de verdrinkingsdood gered. Voor circa tien anderen kwam de hulp te laat.

Hun lichamen dreven volgens Spaanse mediaberichten van zaterdag al levenloos in het water van de Middellandse Zee.

De vluchtelingen waren tijdens hun overtocht naar Europa gekapseisd en konden met behulp van reddingsvesten boven water blijven. Het cruiseschip Jules Verne, met 470 Spaanse vakantiegangers, nam twaalf schipbreukelingen aan boord. De anderen werden door de Maltese kustwacht geborgen.

Enkele uren eerder had de Jules Verne ook al een boot met vluchtelingen ontdekt. Aan boord van dit schip bevonden zich 225 Afrikanen.