LONDEN - De inwoners en toeristen van de Britse hoofdstad Londen moeten het zeker een maand lang stellen zonder het vertrouwde geluid van de klokken in de toren van het Britse parlement. Ook de Big Ben, de grootste en beroemdste klok in de toren, heeft vanaf zaterdag rust wegens onderhoud.

Een deel van het mechanisme is toe aan vervanging, meldde het Lagerhuis woensdag. De wijzers van het uurwerk zullen nog wel gewoon de tijd aangeven, maar de slagen op het uur en om het kwartier zijn niet te horen.

Het is voor het eerst sinds 1956 dat de klokken bij het Britse parlement voor geruime tijd zwijgen. Het mechanisme is nooit vervangen sinds de klokken begonnen met luiden in 1859.