RIYAD - De Amerikaanse president George Bush heeft geweigerd een boodschap te ontvangen van Saddam Hussein. De Iraakse president had de boodschap meegegeven aan de minister van Buitenlandse Zaken van Qatar, die vrijdag een ontmoeting had met Bush. Dat heeft de Saudische krant Asharq al-Awsat maandag gemeld.

In de brief stelde Saddam voor om "volkomen mee te werken met de Verenigde Staten op al hun eisen, in ruil voor de afspraak om het regime niet omver te werpen", citeert de krant een anonieme Arabische functionaris.

De krant haalt ook een "goed geïnformeerde" Amerikaanse bron aan, die zegt dat Saddam al twee keer eerder boodschappen heeft gestuurd naar Bush via andere Arabische landen. Daarin zou de Iraakse president hebben voorgesteld "om de Verenigde Staten tegemoet te komen met betrekking tot olie en veiligheid, als de VS hun militaire offensief zouden stilleggen".