ANKARA - Turkije en Irak zijn overeengekomen hun samenwerking in de strijd tegen de Koerdische Arbeiderspartij (PKK) te versterken. Dat hebben de premiers van beide landen, Recep Erdogan en Nuri al-Maliki, dinsdag bekendgemaakt tijdens een gemeenschappelijke persconferentie.

De spanningen waren de afgelopen maanden opgelopen in het grensgebied, waar het Turkse leger tienduizenden militairen heeft samengetrokken om infiltratie van PKK-strijders vanuit Irak te voorkomen.

De Koerdische afscheidingsorganisatie heeft haar hoofdkwartier in Noord-Irak, dat door Iraakse Koerden wordt bestuurd.

Explosieven

Turkije beschuldigt de Iraakse Koerden van steun aan de Turkse Koerden met wapens en explosieven.

Duizenden PKK-strijders die naar Irak zijn uitgeweken, hebben sinds begin dit jaar hun aanvallen op het zuidoosten van Turkije versterkt.

Invasie

Het Turkse leger dringt sinds april aan op een invasie in Noord-Irak. De Turkse regering daarentegen geeft de voorkeur aan een politieke oplossing.

De PKK vecht sinds 1984 voor een onafhankelijke Koerdische staat in het zuidoosten van Turkije. De strijd heeft al aan meer dan 37.000 mensen het leven gekost.