ROME - De Italiaanse priester Pierino Gelmini heeft de joden excuses aangeboden voor zijn uitlating dat een radicale joodse lobby achter de beschuldigingen tegen hem zit. Hij zegt dat hij eigenlijk op de vrijmetselaars doelde.

De 82-jarige Gelmini is in Italië zeer bekend door zijn werk onder drugsverslaafden. Enkele cliënten die vorig jaar uit een van de opvanghuizen van Incontro, de door Gelmini opgerichte organisatie, werden verwijderd, hebben hem van seksueel misbruik beschuldigd.

Volgens Italiaanse kranten zou hij hebben gezegd dat "een radicale deftige joodse lobby erop uit is de gehele kerk te verzwakken, te beginnen met de Amerikaanse kerk". In de Verenigde Staten zijn verscheidene rooms-katholieke priesters van seksueel misbruik van jongeren beticht.