AMSTERDAM - Een 8-jarig Israëlisch jongetje heeft zes uur lang in de Dode Zee rondgedreven voordat zijn vader merkte dat hij weg was en er een zoektocht op touw werd gezet.

De jongen was vorige week met zijn vader en twee broers gaan zwemmen bij een strand gereserveerd voor ultraorthodoxe joden, die niet in het bijzijn van vrouwen mogen baden.

Door een sterke stroming dreef het kind echter af, de zee op. Pas toen het donker werd merkte de vader dat zijn zoon weg was.

Lichaam

Met politiehelikopters en motorboten werd de zee afgespeurd op zoek naar het lichaam van de jongen.

Groot was de verbazing toen de jongen bang en uitgedroogd, maar niettemin springlevend, drie kilometer uit de kust werd gevonden.

Bidden

Het kind vertelde dat hij kalm was gebleven door te bidden en te denken aan zijn vriendjes van school, terwijl in het donker in het stinkende water lag.

Het water van de Dode Zee, bekend om zijn hoge gehalte zouten en mineralen, heeft de jongen zijn leven gered omdat zwemmers er gemakkelijk blijven drijven.

Hij had niet proberen te zwemmen, maar was rustig op zijn rug blijven drijven in afwachting van zijn redding.