BAGDAD - De man die verantwoordelijk was voor de aanslag op de Gouden Moskee in het Iraakse Samarra is gedood. Dat hebben de Amerikaanse strijdkrachten zondag bekendgemaakt.

Het opblazen van het markante sjiitische gebedshuis in 2006, wordt algemeen gezien als het begin van het bloedige geweld in Irak tussen sjiitische en soennitische moslims.

Haitham al-Badri, die in de provincie Salahuddin de leider zou zijn van de islamitische terreurgroep al-Qaeda in Irak, werd donderdag gedood tijdens een legeroperatie in de buurt van Samarra.

Aanslag

De beroemde gouden koepel van de moskee stortte bij een zware aanslag in februari 2006 in. Op 13 juni dit jaar kwamen bij een nieuwe aanval de twee minaretten neer. Al-Badri zou achter beide aanslagen zitten.

Sjiitische militieleden en soennitische strijdgroepen namen na de eerste aanslag over en weer bloedig wraak.

Dit sleurde het toch al door geweld geteisterde Irak in een burgeroorlog die al tienduizenden mensen het leven heeft gekost.