KABUL - Het is onduidelijk of Afghaanse strijdkrachten zijn begonnen met een reddingsoperatie om de resterende 21 Zuid-Koreaanse gijzelaars te bevrijden.

Woensdagmiddag meldde een officiële Afghaanse bron dat er een actie aan de gang was. Later werden die berichten in Afghanistan tegengesproken.

Deadline

Volgens een woordvoerder van de Taliban is nog geen nieuwe deadline gesteld in het slepende gijzeldrama. Sinds het verlopen van het jongste ultimatum woensdagmorgen zijn geen gijzelaars gedood, zo voegde hij toe.

Drie van de 21 Zuid-Koreanen zijn wel zeer ernstig ziek, aldus de zegsman van de radicaalislamitische groepering. Hun situatie is zo ernstig dat ze kunnen overlijden.

Hij gaf ook aan dat alle gijzelaars gedood worden als de regering besluit tot een gewapend ingrijpen om de gijzelaars te bevrijden.