WASHINGTON - Het Amerikaanse leger blijft nog "jaren en niet maanden" in Irak. Dat stelde dinsdag admiraal Michael Mullen die door president George Bush is voorgedragen als nieuwe voorzitter van de chefs van staven.

Mullen waarschuwde parlementariërs in een hoorzitting van de senaatscommissie voor de strijdkrachten tegen een snelle terugtrekking uit Irak.

Intussen meldde onderminister van Defensie Gordon England tijdens een zitting van de begrotingscommissie van het Huis van Afgevaardigden dat de oorlog meer kost dan verwacht. Hij zei dat de rekening voor dit jaar hoger zal uitvallen dan de 141,7 miljard dollar die de regering heeft begroot.

De oorlog in Irak en Afghanistan heeft al meer dan 600 miljard dollar gekost. Circa 70 procent van het geld ging naar de oorlog in Irak.