PRAAG - Een jongeman heeft zich donderdagochtend in het centrum van Praag in brand gestoken. Enkele omstanders probeerden de vlammen nog met kledingstukken te doven, maar de 19-jarige Tsjech overleed in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

Volgens de Tsjechische media zou er een afscheidsbrief van de jongeman op internet zijn gevonden. Voor een radiozender verklaarde de Tsjechische minister van Binnenlandse Zaken Gross dat de jongen had laten weten “teleurgesteld en ontevreden te zijn met de politieke situatie in Tsjechië”. Ook zou hij hebben willen protesteren tegen de dreigende oorlog in Irak.

De daad lijkt op de legendarische zelfmoord van Jan Palach in 1969. Palach stak zichzelf op hetzelfde central plein in brand uit protest tegen het harde optreden van de Sovjetunie tegen de Tsjechische hervormingsbeweging.

Enige inwoners van Praag legden donderdagmiddag bloemen neer op de plek waar de jongen zich in brand stak. Bij het monument van Palach staken mensen kaarsjes aan.