NEW YORK - Osama bin Laden, de leider van de terroristische organisatie al-Qaeda, was een maand geleden nog in Pakistan en had daar een ontmoeting met Khalid Sjeik Mohammed, die vorige weekeinde in Rawalpindi is gearresteerd. Uit materiaal dat bij Mohammeds arrestatie is gevonden, blijkt dat de twee elkaar in februari hebben gesproken, mogelijk in Rawalpindi.

"Er is geen twijfel over dat hij leeft en gezond is", zei een hoge Pakistaanse functionaris in de Amerikaanse krant The New York Times. "We hebben documenten waaruit blijkt dat hij leeft en in onze regio is."

De Amerikaanse autoriteiten noemen een ontmoeting tussen de twee kopstukken van al-Qaeda geloofwaardig. Volgens de Verenigde Staten bewijst het dat Bin Laden nog altijd de touwtjes in handen heeft en bovendien van plan is een grote aanslag te plegen.