WASHINGTON - Een oorlog tegen Irak zou gezien de huidige stand van zaken "illegaal en onrechtvaardig" zijn. Dat zei kardinaal Pio Laghi woensdag tijdens een bezoek aan de Amerikaanse hoofdstad Washington. De geestelijke bracht een boodschap over van paus Johannes Paulus II aan president Bush.

Kardinaal Laghi, speciaal gezant van de kerkvader, had een veertig minuten durend onderhoud met het Amerikaanse staatshoofd. Hij bestempelde de ontmoeting als "zeer open" en de houding van Bush als "geïnteresseerd."

De gezant benadrukte dat men het binnen de Rooms Katholieke Kerk er over eens is dat militair geweld alleen gebruikt mag worden als de Verenigde Naties daarmee instemmen. Een oorlog onder andere omstandigheden zou illegaal en onrechtvaardig zijn. Laghi uitte kritiek op de Iraakse dictator Saddam Hussein. De ontwapening gaat "zeer langzaam. Ik denk dat hij meer moet tonen", aldus de kardinaal.