LONDEN - Premier Gordon Brown heeft maandag het gebied bezocht waar de ergste overstromingen in Groot-Brittannië in zestig jaar tijd hebben plaatsgevonden. Zeker 150 duizend huishoudens zitten zonder drinkwater sinds zondag een waterzuiveringsinstallatie onderliep. In het hele land is er een run op water in flessen ontstaan.

Hevige regen- en onweersbuien zijn de oorzaak van de overstromingen en er wordt nog meer regen verwacht. Gedeeltes van zuid- en west-Engeland staan inmiddels onder water.

Staatssecretaris van milieu Hilary Benn is druk bezig met het opstellen van een noodverordening. De Conservatieve oppositieleider David Cameron heeft om een onafhankelijk onderzoek gevraagd naar de maatregelen om de schade te voorkomen. Tal van hulpmiddelen om overstromingen tegen te gaan, waren niet op de geëigende plaatsen beschikbaar toen het water vrijdag begon te wassen.