DEN HAAG - Het ministerie van Landbouw verwacht binnen enkele dagen de beschikking te hebben over negen grote machines voor het ruimen van kippen. Verder worden nog enkele kleinere apparaten ingezet, aldus een woordvoerster van het ministerie dinsdag.

Momenteel beschikt de ruimingsploeg over één grote en drie kleine machines die kippen kunnen vergassen met CO2. In totaal worden 1800 kippen per uur geruimd. De ploeg werkt nu op één boerderij in de Gelderse Vallei.

Deskundigen studeren op mogelijkheden ook andere methoden toe te passen. Denkbaar is dat slachterijen in het door vogelpest getroffen gebied de dieren gaan ruimen.

De snelle ruiming van de kippen rondom de verdachte gevallen is van groot belang om verspreiding van het zeer besmettelijke fatale virus te voorkomen. Minister Veerman (Landbouw) kreeg maandag veel kritiek van boerenorganisaties en commissarissen van de koningin. Die vonden het tempo veel te laag.