RIO DE JANEIRO - De jaarlijkse carnavalsoptocht van de grote sambascholen in het Braziliaanse Rio de Janeiro is zondagavond (plaatselijke tijd) met een luid vuurwerk begonnen. Zeker 70.000 mensen zijn voor de parade naar de Sambódrome gekomen.

Dit openluchtstadion is negentien jaar geleden speciaal voor de optocht gebouwd. Voor de plaatsen in de skyboxen moet tot 700 dollar worden betaald.

In totaal doen zondag en maandag veertien sambascholen mee aan de kleurrijke parade, die zoals altijd wordt gedomineerd door opzwepende sambaklanken en schaars geklede dansers. Elke school zet tot 6000 mensen in. Een jury maakt woensdag bekend wie de winnaar is.

Het carnaval in de Braziliaanse stad heeft dit jaar zeker zo'n .000 bezoekers getrokken, een record. De helft komt uit het buitenland. De straten van Rio worden bewaakt door 37.000 agenten en zo'n 3000 militairen.