MANILA - Guerrillastrijders in het uiterste zuiden van de Filipijnen hebben in een vuurgevecht veertien leden van het Filipijnse korps mariniers gedood. Ze onthoofdden vervolgens tien van hun slachtoffers.

Dat meldde het Filipijnse leger woensdag. Het was een van de zwaarste gevechten in de Filippijnen dit jaar.

De militairen waren op zoek naar een ontvoerde priester op het eiland Basilan circa 950 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Manila. In het gevecht kwamen volgens de militairen twintig moslimstrijders om het leven.

Abu Sayyaf

Het eiland wordt geplaagd door islamitische extremisten die zich verzetten tegen de autoriteiten van de overwegend rooms-katholieke Filipijnen. De moslimstrijders behoren onder meer tot de terreurgroep Abu Sayyaf en het separatistische Islamitisch Bevrijdingsfront.