ISLAMABAD - Bij de aanval op de Rode Moskee in de Pakistaanse hoofdstad Islamabad zijn dinsdagochtend zeker 43 doden gevallen, onder wie drie commando's. Zeker twintig andere militairen raakten gewond, zo is in medische kringen vernomen.

NUVIDEO##http://www1.nu.tv/home/video/show/2276 De Pakistaanse tv-zender Geo berichtte zelf dat er zeventig islamisten waren gedood, maar dit kon niet worden bevestigd. Zeker vijfien andere radicalen raakten gewond.

Volgens ooggetuigen werd er zwaar gevochten in de moskee die sinds een week door het leger werd belegerd. Boven de moskee stegen zware rookwolken op. Bij het gebouw staan honderd ambulances klaar.

Menselijk schild

In het gebouw zouden vrouwen en kinderen door militante koranstudenten worden gegijzeld die als menselijk schild zouden moeten dienen. Maar nadat de militairen het complex voor tweederde hadden veroverd, hadden ze de vrouwen en kinderen nog steeds niet gevonden, aldus een legerofficier.

Regeringsfunctionarissen zeiden eerder dat er meer dan driehonderd vrouwen en kinderen zouden zitten. Evenals zestig tot honderd goed bewapende en getrainde islamisten.

Brand

In een meisjesschool vlakbij de moskee brak brand uit. Volgens een legerofficier werd het vuur veroorzaakt door explosieven die tot ontploffing werden gebracht om boobytraps onschadelijk te maken.

Het leger zette dinsdagochtend om vier uur lokale tijd de aanval in, nadat elf uur durende onderhandelingen niets hadden opgeleverd. Eerder had de Pakistaanse president Pervez Musharraf gezegd dat de moskeebezetters konden kiezen tussen overgave of de dood. Twintig kinderen slaagden er dinsdag in te ontsnappen vlak voordat de aanval begon.

Genocide

Vlak nadat de bestorming was begonnen, beschuldigde de radicale leider Abdul Rashid Ghazi via de telefoon de regering van 'genocide'. Tijdens gevechten gedurende de week van beleg zijn in totaal zeker 27 mensen omgekomen.

Vorige week hadden al meer dan 1100 koranstudenten zich overgegeven. Het leger omsingelde het moskeecomplex vorige week nadat vuurgevechten waren uitgebroken tussen de militanten en de politie. De Rode Moskee geldt als een uitvalsbasis voor radicale moslims die de islamitische wetgeving willen invoeren.