WASHINGTON - Grote branden hebben zondag negen Amerikaanse Staten geteisterd. Brandweermannen vochten tegen de vlammen om ervoor te zorgen dat het vuur zich niet verder verspreidde over gebieden die door het extreem hete weer kurkdroog zijn geworden.

Door enkele verwoestende vlammenzeeën moesten mensen haastig vertrekken uit hun woningen op het platteland en uit verschillende recreatiegebieden. Functionarissen sloten snelwegen en treinrails tijdelijk af in enkele vuurgevaarlijke gebieden.

In de staat South Dakota is een persoon in een vuurzee om het leven gekomen. In de staat Utah was een brand door harde wind uitgegroeid tot een enorme vlammenzee van meer dan 65.000 hectare. In de aangrenzende staat Nevada hadden vlammen een gebied van 62.000 hectare in hun greep. De brandweer moest hierdoor twee grote snelwegen afsluiten.

Brandweerlieden in het westen van de Verenigde Staten moeten deze zomer veel werk verrichten, doordat er afgelopen winter weinig neerslag is gevallen.