ISLAMABAD - De belegering van de fundamentalistische Rode Moskee in de Pakistaanse hoofdstad Islamabad heeft een commandant van het leger het leven gekost.

De kolonel stierf in een nabijgelegen militair hospitaal nadat militante moslims vanuit het moskeecomplex op hem hadden geschoten.

Gaten

De commandant leidde nachtelijke operaties tegen de islamisten in de moskee, aldus een woordvoerder van de strijdkrachten zondag. De eenheid van de kolonel blies gaten in de muur rondom het complex.

De autoriteiten hopen dat de gaten een ontsnappingsmogelijkheid bieden voor de honderden vrouwen en kinderen die zich in het complex bevinden. Een nacht eerder waren ook al enkele gaten in de muur geslagen dichtbij een koranschool voor meisjes.

Schilden

Volgens de regering misbruiken de radicale moslims de vrouwen en kinderen als menselijke schilden. Ze zouden worden vastgehouden. Door de aanwezigheid van de vrouwen en kinderen zagen de autoriteiten tot nu toe af van een grootscheepse aanval op de moskee.