CINCINNATI - Amerikaanse inlichtingendiensten mogen op grote schaal Amerikaans telefoon- en internetverkeer blijven afluisteren in de strijd tegen terreur. Dat bepaalde vrijdag het federaal hof van beroep in Cincinnati (Ohio).

Het hof maakte daarmee een verbod uit augustus 2006 van een federaal rechter ongedaan. De lagere rechtbank achtte de praktijken in strijd met de grondwet. Het Witte Huis ging tegen dat vonnis in beroep.

De zaak was aangespannen door de Amerikaanse burgerrechtenbeweging ACLU en advocaten, wetenschappers en journalisten die regelmatig contact hebben met personen in het Midden-Oosten. De rechters in Cincinnati stelden dat de klagers niet voldoende konden aantonen dat ze zelf schade hadden ondervonden.

Het hof velde geen oordeel over de rechtmatigheid van het afluisteren. Het binnenlandse spionageprogramma werd mogelijk door een besluit van de Amerikaanse president George Bush kort na de terreuraanslagen van 11 september 2001.