WASHINGTON - Grote delen van de Amerikaanse staat Kansas zijn wegens overstromingen door aanhoudende regenval uitgeroepen tot rampgebied. President George Bush maakte met zijn besluit dinsdag de weg vrij voor federale financiële steun.

De situatie is vooral in de stad Coffeyville ernstig omdat daar 160.000 liter ruwe olie van het terrein van een raffinaderij is gespoeld door een technische fout. Hierdoor loopt de regionale drinkwatervoorziening gevaar.

De wateroverlast doet zich ook voor in Oklahoma en Texas. Er vielen al meer dan tien doden. Duizenden mensen zijn dakloos en talrijke huizen zijn onder water gelopen.