WASHINGTON - Het Amerikaanse ministerie van Defensie is dinsdag begonnen met het uitdelen van gasmaskers aan zijn duizenden medewerkers. Die moeten hen beschermen tegen een eventuele biologische, chemische of zelfs nucleaire aanval. Dat heeft kolonel Mandy Lopez gezegd, de directeur van de dienst die is belast met de bescherming.

In het Pentagon in Washington, de zetel van Defensie, werken dagelijks 24.000 burgers en militairen. Rekening houdend met de bijgebouwen en bezoekers, heeft de regering 80.000 maskers gekocht, voor 150 dollar per stuk.

De maskers kunnen ongeveer een uur werken, afhankelijk van de giftige stof, om mensen in staat te stellen het gebouw te verlaten. Defensie is echter niet van plan ook pakken te verstrekken die de huid beschermen, aldus Lopez.

Het personeel van Defensie wordt, in tegenstelling tot militairen die in het Golfgebied actief zijn, niet ingeënt tegen miltvuur en pokken.