DEN HAAG - De F-16's van de Koninklijke Luchtmacht krijgen de komende jaren nieuwe bewapening voor 'lucht-grond' beschietingen. Het ministerie van Defensie trekt daarvoor ruim 78 miljoen euro uit, heeft staatssecretaris Van der Knaap van Defensie in een brief aan de Tweede Kamer geschreven.

Het gaat voornamelijk om lasergeleide bommen en bommen die geleid worden via GPS (Global Positioning Systeem). De wapens zijn over grote afstand nauwkeurig en veroorzaken daarom minder onbedoelde schade aan mensen of gebouwen op de grond.

De nieuwe bommen en wapensystemen zijn nodig, omdat de luchtmacht nog zeker tien jaar met de F-16 zal blijven vliegen. Tussen 2012 en 2020 zal de F-16 in fases worden afgedankt en vervangen door een ander gevechtsvliegtuig, waarschijnlijk de Joint Strike Fighter (JSF).