LONDEN - De politie van de Britse hoofdstad Londen heeft vrijdagochtend een verdacht pakketje met een gecontroleerde explosie onschadelijk gemaakt.

NUVIDEO##http://www1.nu.tv/home/video/show/1571 De vermeende bom zat verstopt in een auto die geparkeerd stond aan The Haymarket, een drukke straat vlakbij Piccadilly Circus, maakten de autoriteiten bekend.

De politie kwam in actie nadat zij vrijdagochtend even voor 02.00 uur (lokale tijd) een melding kreeg van een verdacht voertuig.

"Uit voorzorg werd de omgeving afgezet en is het voertuig onderzocht door de Explosieven Opruimingsdienst", maakte de politie bekend. "Ze ontdekten iets dat leek op een explosief en hebben het onschadelijk gemaakt."

Fragmentatiebom

Volgens een ooggetuige zaten er gasflessen verstopt in de auto. De autoriteiten bevestigden vrijdagochtend dat dat inderdaad het geval was. Berichten dat het voertuig ook vol zat met spijkers, waardoor het een grote fragmentatiebom zou zijn geweest, wilde de politie niet bevestigen.

Verkeerschaos

Het ging volgens bronnen binnen de politie echter wel om een "groot apparaat" dat een echte en substantiële bedreiging voor de omgeving vormde. Tientallen forensische experts onderzochten vrijdag het voertuig. Straten werden afgezet waardoor een verkeerschaos ontstond.

Het nabijgelegen metrostation Piccadilly Circus bleef gedurende de operatie open, maar werd later alsnog gesloten. Bussen worden omgeleid.

Het district is populair onder toeristen, theater- en cafébezoekers. De wegafzetting leidde tot grote verkeersopstoppingen in het hele centrum van de miljoenenstad. Antiterreurspecialisten hebben de zaak in onderzoek genomen.

Splintergroeperingen

Niets wordt vooralsnog uitgesloten. "Alle opties, ook de Ierse, zijn op dit moment nog open", aldus bronnen binnen het Britse inlichtingenwezen verwijzend naar mogelijke betrokkenheid van radicale Noord-Ierse splintergroeperingen.

Volgens de gewezen commandant van de snelle interventiemacht van de Londense politiemacht, John O'Connor, heeft het er alle schijn van dat het ging om een mislukte zelfmoordaanslag.

Vuilnisbak

Uitsmijters van een nabijgelegen nachtclub zeggen dat de bestuurder van de auto zich zeer vreemd gedroeg en slingerend over de weg kwam aanrijden alvorens met het voertuig tegen een vuilnisbak aan te rijden. De bestuurder maakte zich daarna als een gek uit de voeten.

Ernstig

De nieuwe regering verklaarde de zaak zeer hoog op te nemen. "Het lijkt een zeer ernstig incident te zijn", aldus minister van Defensie Des Browne.

Alarm

Volgens premier Gordon Brown geeft het alarm van vrijdag alleen maar aan hoe serieus de voortdurende dreiging van terreuraanslagen moet worden genomen.

In juli 2005 bliezen zelfmoordterroristen zich op in metrotreinen en een bus in Londen. Meer dan vijftig mensen kwamen daarbij om het leven.