WASHINGTON - De Amerikaanse Senaat heeft donderdag een blokkade opgeworpen tegen de plannen van president Bush om miljoenen illegale immigranten uitzicht te geven op een verblijfsvergunning.

De door de Democraten gedomineerde Senaat besloot in meerderheid de voorstellen niet in stemming te brengen. Volgens Amerikaanse media is het onwaarschijnlijk dat de kwestie nu voor de presidentsverkiezingen van 2008 wordt opgelost.

Bush kampt in de Senaat vooral met oppositie binnen de eigen Republikeinse gelederen, die vinden dat Bush geen amnestie moet verlenen aan illegalen. Bush zelf is pragmatischer omdat de circa twaalf miljoen illegale immigranten in het land al een belangrijke economische rol spelen.

Daarom had hij een voorstel ingediend dat - onder voorwaarden - het illegale verblijf van grote groepen legaliseert, met een gelijktijdige invoering van veel strengere grenscontroles.