BAGDAD - Tijdens het grootscheepse Amerikaans-Iraakse offensief tegen al-Qaeda-terroristen ten noorden van Bagdad zijn de afgelopen vijf dagen negentig strijders gedood.

Dat maakten de Amerikaanse en Iraakse strijdkrachten zaterdag bekend.

Weerstand

De operatie in de Midden-Iraakse provincie Diyala betreft een van de omvangrijkste gezamenlijke acties tegen de radicale soennitische moslims sinds de invasie in 2003 in Irak. Volgens Iraakse media bieden al-Qaeda-strijders in de provinciehoofdstad Baquba hardnekkig weerstand.

Rond 80 procent van de topfunctionarissen van al-Qaeda kon echter ontkomen, aldus de Amerikaanse generaal Ray Odierno. De commandant in Irak wees op mediaberichten over de razzia's, waardoor de plaatselijke al-Qaeda-leiders op de hoogte zouden zijn gebracht en vluchtten.

Offensief

Het offensief begon dinsdag en is onder meer gericht tegen opstandelingen die Bagdad verlieten nadat de Amerikanen eerder dit jaar waren begonnen de stad schoon te vegen. Meer dan 10.000 militairen, ondersteund door gevechtshelikopters en pantserwagens, zijn ingezet.