ATHENE - Kroatië heeft officieel het lidmaatschap van deEuropese Unie aangevraagd. De Kroatische premier Racan gaf zijnland vrijdag officieel op bij zijn Griekse ambtgenoot Simitis.

Griekenland is momenteel voorzitter van de EU. Racan liet weten dat Kroatië op deze manier "haar strategische doel formaliseert, omdeel uit te maken van de nieuwe politieke entiteit".Kroatië hoopt in 2004 de toetredingsonderhandelingen met de EUte beginnen, en mogelijk al in 2007, bij de tweede geplande golfvan uitbreiding, lid te worden van de unie.