JERUZALEM - Israël heeft maandag met succes een spionagesatelliet in een baan om de aarde gebracht. Dat heeft het Israëlische ministerie van Defensie laten weten.

De Ofek 7, die werd gelanceerd vanaf een basis ten zuiden van Tel Aviv, vervangt een oudere kunstmaan uit 2002. De satelliet moet onder meer beelden maken van het vijandige Iran.

Israël vermoedt dat Iran werkt aan een kernwapen en beschouwt het land als zijn grootste strategische bedreiging. Het hoofd van het ruimtevaartprogramma van het Israëlische ministerie van Defensie, Haim Eshed, weigerde te zeggen wat de precieze mogelijkheden van de Ofek 7 zijn.

Eros

Maar hij zei dat de Israëlische satelliet Eros, die gebruikt wordt voor civiele doeleinden, voorwerpen van zeventig centimeter groot tonen. De kunstmaan moet minstens vier jaar blijven functioneren.