WASHINGTON/NEW YORK - In het noordoosten van de Verenigde Staten zijn zeker 21 mensen om het leven gekomen als gevolg van een zeer zware sneeuwstorm die het gebied sinds maandag in zijn greep heeft. Het verkeer op het land en in de lucht is vrijwel geheel stil komen te liggen. Duizenden huishoudens zitten zonder elektriciteit.

Op sommige plaatsen is meer dan een meter sneeuw gevallen, maar door de wind zijn sneeuwduinen ontstaan die hier en daar meer dan twee meter hoog zijn. De autoriteiten in het gebied, dat zeven staten omvat, hebben iedereen aangeraden binnen te blijven.

Ook dinsdag blijven in Washington en andere plaatsen in het getroffen gebied - waar de regering de noodtoestand heeft uitgeroepen - overheidskantoren en andere instellingen dicht.

Maandag bleef de verkeerschaos nog enigszins beperkt omdat het een vakantiedag - de Dag van de President - was. De meteorologen hebben gewaarschuwd dat het de komende dagen nog erg koud blijft.