WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben vrijdag een scherpe waarschuwing uitgesproken in de richting van China. Volgens Washington kan het Chinese gastheerschap van de Olympische Spelen van volgend jaar in gevaar komen doordat het land de mensenrechten onvoldoende naleeft.

Peking zou vooral moeten erkennen dat het bewind achttien jaar geleden hervormingsgezinde demonstranten op het Plein van de Hemelse Vrede heeft gedood.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken stond vrijdag stil bij het bloedbad op het grote plein in Peking, maandag precies achttien jaar geleden, dat het bestempelde als "wrede en tragische gebeurtenissen".

Nog altijd is niet duidelijk hoeveel honderden of duizenden mensen toen om het leven zijn gekomen.

Bekentenis

"De zo volledig mogelijke bekentenis van de Chinese regering over de gedoden, gearresteerden en vermisten is al veel te laat", zei een woordvoerder van het ministerie.