MARSEILLE - De Franse marine heeft voor de kust van Malta circa twintig lijken uit het water gevist. Het zou gaan om Afrikanen die hebben gepoogd met boten de oversteek te maken naar Europa.

Hun vaartuigen zijn mogelijk omgeslagen. Volgens Franse en Italiaanse media dreven de lichamen vermoedelijk al enkele dagen in de Middellandse Zee.

Vele duizenden Afrikanen wagen elk jaar de oversteek om zo toegang te krijgen tot de Europese Unie. Veel illegale immigranten vallen ten prooi aan nietsontziende mensensmokkelaars, die grote groepen Afrikanen voor veel geld plaatsen op gammele boten.

Vaak worden de illegalen voor de kust van een EU-land of -eiland overboord gekieperd.