ROME - Meer dan 300 gedetineerden die in Italië een levenslange gevangenisstraf uitzitten, hebben in een brief aan de Italiaanse president Giorgio Napolitano gevraagd om hen de doodstraf op te leggen. De gevangenen zeggen er genoeg van te hebben "iedere dag een beetje te sterven".

"Wij hebben besloten om een keer te sterven en vragen om onze levenlange gevangenisstraf om te zetten in de doodstraf", aldus de brief. Het kantoor van de president heeft de gevangenen geantwoord dat alleen het parlement en de regering over het wel of niet instellen van de doodstraf kunnen beslissen, zo meldde donderdag de krant La Repubblica.

Italië schafte na de Tweede Wereldoorlog de doodstraf af. Mensen die tot levenslang zijn veroordeeld, kunnen na tien jaar gevangenschap toestemming vragen voor kort verlof. Bij goed gedrag komen de veroordeelden na 26 jaar voorwaardelijk vrij.