DAMASCUS - Bashar al-Assad is zoals verwacht herkozen tot president van Syrië. Hij kreeg tijdens een referendum zondag de steun van meer dan 97 procent van de kiezers, maakte minister van Binnenlandse Zaken Bassam Abdel Majeed dinsdag bekend.

De volksraadpleging was niet meer dan een formaliteit. Assad was de enige kandidaat. De oppositie boycotte het referendum. De 41-jarige is sinds 2000 aan de macht toen hij het roer in het land overnam na het overlijden van zijn vader Hafez al-Assad.

Bashar al-Assad controleert de Baath-partij die in 1963 via een staatsgreep aan de macht kwam. Het bewind heeft alle oppositie de mond gesnoerd.