WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft donderdag gewaarschuwd voor zware gevechten in Irak de komende weken en maanden. Hij noemde de komende zomer cruciaal voor de nieuwe Amerikaanse strategie in Irak.

Bush sprak op een persconferentie in Washington. Hij uitte de verwachting dat de troepenuitbreiding met 30.000 manschappen midden juni is voltooid.

Volgens Bush brengt de commandant van de Amerikaanse troepen in Irak, generaal David Petraeus, aan het einde van de zomer verslag uit over de effecten van de Amerikaanse aanpak. Ook eiste Bush dat de Iraakse regering "werkelijke vooruitgang" boekt bij de beteugeling van het geweld.