LONDEN - Londen is bedreigd met een terroristische aanslag van hetzelfde kaliber als de aanslag van 11 september 2001 op New York. Dat heeft de voorzitter van de Labourpartij, John Reid, woensdag gezegd.

Wat het dreigement precies inhoudt, hebben de autoriteiten niet bekendgemaakt, maar volgens de BBC hebben de inlichtingendiensten aanwijzingen dat al-Qaeda een aanslag met raketten zou willen plegen op een passagiersvliegtuig.

Dinsdag zette de Britse regering in en rond de hoofdstad het leger in om een eventuele aanslag van al-Qaeda te voorkomen. Op het vliegveld Heatrow zijn 450 militairen ingezet, naast de duizend extra politiemensen die de veiligheid al moesten verhogen.

Minister Blunkett van Binnenlandse Zaken zei tegen de BBC dat de regering niet heeft overwogen Heathrow te sluiten omdat dat "een overwinning zou zijn voor de mensen die ons willen vernietigen". Bovendien zou een dergelijke onderbreking een catastrofe zijn voor de luchtvaartindustrie.